[赛车专栏]BMW集团的汽车运动战略转向

在全球经济衰退的背景下,汽车製造商退出F1一度成为骨牌效应,自从2008年12月Honda车厂火速退出之后,2009年7月BMW也紧随其后离开赛场,之后Toyota以迅雷不及掩耳的速度宣布即刻撤出F1赛事。F1参赛计画花费鉅资,而且与市售车产品的关连性不大,这是BMW车厂决定终止计画的两大主要原因。不过随着全球高级车销售逐渐回升,手头逐渐宽裕的BMW车厂也开始重新审视其汽车运动部门的战略布局。

[赛车专栏]BMW集团的汽车运动战略转向F1参赛计画花费鉅资,而且与市售车产品的关连性不大,这是BMW车厂决定终止计画的两大主要原因。
2010年7月英国赛车媒体披露BMW车厂正準备在2012年重回DTM (德国房车赛) 同时重整目前的其他房车赛参赛计画 (考虑退出FIA GT超跑赛事或WTCC世界房车锦标赛其中之一) 。这是从2009年中宣布退出F1赛坛后,BMW车厂在汽车运动领域的最大动作。一个月后,BMW集团又宣布以Mini品牌重回暌违40年之久的WRC战场。从退出F1到转进DTM、并全力研发高性能涡轮增压引擎技术,BMW车厂的决定清楚显示了未来其汽车品牌运动战略布局的核心精神:辅助市售车产品的研发与销售。

[赛车专栏]BMW集团的汽车运动战略转向种种动作显示过去几个月沸沸扬扬的关于BMW车厂有望于2012年重回DTM赛事的可能性大大提高。
在经历了全球金融风暴的阵痛后,过去12个月的全球高级车市场有复甦迹象,而中国市场更是一个重要助力,中国是全球今年成长最快的市场,在不久的未来更将有望成为全球最大的汽车市场。中国的高级车市场有多火爆?问问德国三大高级车品牌Mercedes、BMW和Audi最清楚。今年初Daimler集团东北亚地区董事长兼执行长Ulrich Walker说:「中国是Daimler集团全球战略的重要支柱。」Walker负责Mercedes-Benz在中国市场的发展。今年中国市场已成为Mercedes全球第四大单一市场,而仅仅在四年前 (2006年) 才名列第10位。为了满足中国客户的要求,Mercedes今年在中国市场推出重新设计的S-Class车型,现在中国是S-Class车型最大的单一市场。Mercedes甚至还安排中国消费者或BMW及其它竞争对手的买主飞往德国,替新产品的原型车给出建议。截止今年9月,Mercedes-Benz在中国销量为4万4,300辆,较2008年同期成长52%。对比2009年上半年日本市场Mercedes的销量下滑28% (为2万1829辆) ,中国市场的成长显得更为突出。而BMW今年前9个月在中国市场的销量也达到了5万9,460辆,较去年同期增长32%。

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2010年前6个月德国高级车三巨头的成绩单已经公布,最新的销售数字显示BMW集团稳坐龙头宝座,而位居第3位与第2位的Audi与Mercedes车厂则相互对调,在第二季Mercedes的全力反攻后,Audi拱手让出第2名的位置。总结上半年销售成绩:BMW车厂一共在全球卖出了58万5755辆新车,Audi车厂卖出了55万4950辆新车,而Mercedes品牌则以55万6700辆新车的些微优势压制了Audi车厂。虽然仍居于领先地位,但是看到另外两个劲敌一个成为F1赛道内马力最大的引擎供应商、一个是Le Mans 24小时耐久赛的常胜军。目前并没有参与第一流赛事 (仅参加WTCC与FIA GT系列赛、其他皆为单一地区级别赛事) 的BMW车厂感到忧心忡忡也很正常。

,DTM (德国房车赛) 主办单位ITR召开董事会议,由ITR董事会主席Hans Werner Aufrecht亲自主持,但更让人关注的是BMW集团竞技部门总监Mario Theissen也首次参加了这项会议,这使得过去几个月沸沸扬扬的关于BMW车厂有望于2012年重回DTM赛事的可能性大大提高。巧合的是,ITR董事会主席Hans Werner Aufrecht在会后也意有所指的表示他对于「DTM系列赛事的未来更加乐观」,他的言论让外界有了更多联想的根据。

[赛车专栏]BMW集团的汽车运动战略转向从1978年的M1 Procar开始、近30年来BMW M系列早已在性能车迷心中建立「最高转速自然进气引擎」的印象。
如果BMW车厂在今年剩下的几个月正式宣布将于2012年重返DTM赛事,与另外两个德国死敌:Audi及Mercedes一较高下,这样的决定一点都不让人感到意外,由于DTM科技规则的改变,BMW能够使用已研发完成的小排量涡轮增压引擎参赛,更可宣传该厂最新的科技研发成果。另一个BMW车厂选择重返DTM赛事的原因是新版规则允许涡轮增压引擎参赛,这正好与BMW的科技发展趋势不谋而合!从1978年的M1 Procar开始,近30年来BMW M系列早已在性能车迷心中建立「最高转速自然进气引擎」的印象,略懂一点引擎基本原理的车迷都能了解「提高引擎转速」是增加引擎马力输出最简单的办法,但背后的技术瓶颈与困难却超出多数人的想像。前一代直6引擎的M3车型极限转速已达8,000rpm,自然进气引擎要靠提高转速继续大幅提升性能已拿到瓶颈。

2006年BMW推出了搭载双涡轮的直六引擎以宣誓重返增压技术领域,这具3.0升直列六缸双涡轮引擎仅仅在两年后的「年度国际引擎大赏」就击败全球所有对手,获得年度国际引擎大赏最高荣耀!评审们对于该具引擎能以3.0升排气量的设定,提供媲美4.0升引擎的动力输出非常赞赏。BMW在降低引擎重量上的不断努力使这具引擎得以减重近70公斤,使搭载其引擎车辆的操控和油耗表现亦受益匪浅。

[赛车专栏]BMW集团的汽车运动战略转向时隔40年之后,Mini品牌再次重返WRC越野赛事。
在双涡轮直六引擎取得非凡成功后,BMW正在全力研发直列四缸、1.6升排量的涡轮增压汽油引擎,未来BMW DTM赛车的动力心脏有望以这具引擎作为基础进行改良。同一具引擎也将使用在明年出现在WRC Super 2000组赛事中的Mini Countryman赛车内,这款车以量产车为原型,并由Prodrive顾问公司和Mini车厂联手研发。Prodrive顾问公司过去以坚强的研发实力着称,不但在英国、北美、德国、澳洲与泰国拥有超过1,100名员工,甚至有能力设计量产车型,Prodrive也正筹备在英国Birmingham机场旁兴建一个总面积达250英亩的设计中心,还包括一个总长度达4公里测试赛道。而越野赛事正是Prodrive擅长的战场,曾取得的辉煌战绩包括:6次WRC系列赛总冠军,5次BTCC英国房车赛冠军和法国Le Mans 24小时耐力赛3项分组冠军。相信未来BMW参赛队伍在前述顶尖赛事的参赛经验与宝贵数据也会分享给BMW民用引擎研发团队,作为更进一步改良小排量涡轮增压引擎的参考。

从BMW车厂最近15个月的参加F1赛事、退出F1赛事再到转进DTM德国房车赛的脚步,汽车运动最终还是商业考量。唯有最能够呈现汽车製造商想传递的品牌信息、最能够展现其品牌的特性的系列赛事,才会是最受汽车製造商支持的汽车赛事。

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